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2017/12/14 Thu *その挑戦は / Jackie De Shannon

20171214jackie


その挑戦は。
なかなか。
理解されないかもしれない。
簡単には。
実を結ばないかもしれない。

何せ。
目立つものでも無いし。
地道なものになるだろうし。
その成果は。
目には見えにくいし。

その上に。
前例も無ければ。
取り除くべき。
障壁は多いし。
根回しも必要だし。

だから。
必要なことだと。
やらなければいけないと。
知りながら。
わかっていながら。

ここまで。
いままで。
誰も挑みもしなかった。
否、挑むことを。
誰も思いもしなかった。

それを。
やろうと。
成し遂げようというのだから。
その挑戦には。
意義があるのだ。

『Jackie』'72年リリース。
窓から差し込む陽光に照らされて横たわる。
そんな美しく、優しいジャケットも印象的な。
ジャッキー・デ・シャノンのアトランティックで初めてのアルバム。
ソングライターとして、シンガーとして長いキャリアを持つジャッキー。
この時点で既にデビューして十年以上の言わばベテランだったのですが。
新たな挑戦として。サザン・ソウルへの接近を試みることになって。
ジェリー・ウェクスラー、アリフ・マーディン、トム・ダウドがプロデュース。
録音はメンフィスのアメリカン・スタジオで手練れの面子を従えてと。
ジャッキー、そしてアトランティックの意気込み、力の入れ様が伺えます。
全12曲中、ジャッキーのナンバーは4曲。後はニール・ヤングやヴァン・モリソンなど。
他人のナンバーをカヴァーしていますが。どのナンバーも等しくジャッキーの色に。
ここらの統一感も、このアルバムに対する並々ならぬ思いが結実したものかと。
ソウル、カントリ、ゴスペル、そしてロック。それらが融合されてグルーヴを生んで。
そのグルーヴに乗って、何ともご機嫌で心地よい歌声を聴かせてくれるジャッキー。
サザン・ソウル、そしてスワンプ・ロックの傑作と呼びたくなる素晴らしさです。
ダスティ・スプリングフィールドや、ルルにも同様な試みのアルバムがあって。
それらと同じ低奏通音が流れていると言うか、相通じる香りがするアルバムでもあります。
残念ながらその内容の素晴らしさにも関わらず、商業的な成功は得られなかったのですが。
偶然レコード屋で耳にしたニールのカヴァーである「Only Love Can Break Your Heart」...
そのジャッキーの歌声に一瞬で恋に落ちてしまった自分としては。
どうにも応援せずにはいられないジャッキーの挑戦であり、愛さずにはいられないアルバムなのです。

その挑戦は。
なかなか。
共感されないかもしれない。
簡単には。
花が開かないかもしれない。

何せ。
華やかなものでも無いし。
地味なものになるだろうし。
その成果は。
定量では測れないし。

その上に。
先例も無ければ。
取っ払うべき。
関門は多いし。
駆け引きも必要だし。

だから。
肝心なことだと。
立ち上げなければいけないと。
知りながら。
わかっていながら。

いまの。
いままで。
誰も試みもしなかった。
否、試みることを。
誰も思いもしなかった。

それを。
やろうと。
やり遂げようというのだから。
その挑戦には。
意味があるのだ。

よく。
手を挙げてくれた。
乗り込んでくれた。
ついてきてくれた。
支えてくれた。

そして。
自ら。
歩き出し。
走り出し。
飛び込んで。

躓いても。
転んでも。
怯まずに。
立ち上がり。
諦めることなく。

笑顔と。
明るさと。
粘りと。
繊細さと。
豪胆さを武器に。

障壁を。
関門を。
一つ、一つ。
切り崩していこうと。
開放していこうと。

何よりも。
大いなる。
愛情、愛を以て。
成し遂げようと。
やり遂げようと。

地道なことを。
地味なことを。
厭いもせず。
歩み続ける。
その姿は。

応援せずにはいられない。
支援せずにはいられない。
共鳴せずにはいられない。
その挑戦は。
それだけの価値があるのだ。

ただ。
一つ。
その愛の強さ。
その愛の深さ。
それ故に傷つかないことを、願ってもいる。



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